Ipotesi sulla formazione del sistema Terra-Luna

 

Per lungo tempo tre sono state le ipotesi sulla formazione della Luna, tutte spiegavano alcune caratteristiche del nostro satellite, ma cozzavano con altre e quindi tutte lasciavano a desiderare.

Cattura: spiega le differenze nella composizione della Luna e della Terra, il fatto che l’orbita lunare non giaccia sullo piano dell’equatore terrestre e le dimensioni eccezionali per un satellite.

Contro questa ipotesi:

Si tratta di un evento molto improbabile dal punto di vista della meccanica, l’orbita lunare quasi circolare, richiederebbe che il nostro satellite si fosse avvicinato molto lentamente.

Collocazione del punto di formazione della Luna

Assenza quasi totale di elementi volatili = temperatura di formazione molto elevata, quindi vicino al Sole,

Deficienza di ferro = formazione molto più lontana di quella terrestre

A favore:

Rapporto isotopico dell’ossigeno simile a quello della Terra.

 

 

 

 

 

 

Scissione da una Terra rapidamente rotante

Contro:

non si spiega l’inclinazione dell’orbita lunare e le differenze nella composi-zione dei due corpi.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Coformazione: Formazione della Luna dallo stesso materiale che ha formato la Terra

A favore:

spiega la similitudine di certi rapporti isotopici fra Luna e Terra

Contro:

le differenze di composizione

 

Proprio negli ultimi anni si sviluppata una quarta teoria, che lentamente è divenuta l’ipotesi più acceditata, che ipotizza un urto, sulla Terra appena formata, di un corpo di dimensioni planetarie (dell’ordine della massa di Marte), il quale si è fuso con la Terra, dando  però origine ad un getto di materia che si è immesso in orbita, costituito da materiale della parte più esterna di una Terra già differenziata, quindi composta dalla parte più leggera della terra (questo spiegherebbe la mancanza di ferro, in quanto quello terrestre era già caduto verso il centro della Terra, e le similitudini nella composizione) e da parte del materiale dell’altro corpo (questo spiegherebbe alcune differenze di composizione)